Avoriaz Pierre & Vacances L'Amara


Volgend artikel verscheen in de krant Het Laatste Nieuws:

Avoriaz: "Het beste skistation ter wereld voor families"

"Crisis? Pas als er geen sneeuw is, gaat bij ons het alarm af. Avoriaz heeft immers alle troeven om aan de economische malaise te weerstaan." Spreek dat maar eens tegen. Een volledig autovrij en duurzaam skidomein, dat dankzij enkele pareltjes van gebouwen geïntegreerd werd in zijn rotsachtige omgeving, 650 kilometer pistes en als klap op de vuurpijl een tropisch waterparadijs midden in de bergen. Avoriaz, een deelgemeente van het lager gelegen Morzine en de parel van de Portes du Soleil, wil met een reeks nieuwe charmeoffensieven komaf maken met een slechte periode. Mede dankzij Pierre & Vacances (P&V) lijkt dat aardig te gaan lukken: eind 2012 werd het skioord (1.800m) bekroond met de World Snow Award, als beste family resort ter wereld. En wie zijn wij om dat te ontkennen?

Toegegeven, voor après-ski en vette party's moet je de vele haarspeldbochten richting Avoriaz niet trotseren. Een bewuste keuze zo blijkt. De stichters, met de ongekroonde toerismepaus Gérard Brémond op kop, willen rust in hun dorp en mikken vooral op de grote families. Dat het toerisme hier een tijdje heeft geslabakt, heeft Pierre & Vacances ertoe aangezet om de touwtjes steviger in handen te nemen en het domein te renoveren. De voorbije tien jaar (!) werd er keihard gewerkt aan de rélance van Avoriaz, een skioord dat vooral de laatste jaren zwarte sneeuw heeft gezien.

In samenwerking met de gemeente Morzine kwam er een tropisch waterparadijs - het hoogst gelegen indoor zwemparadijs -, een kinderdorp, een ijspiste en een Snowpark (het eerste in Europa). Er wordt intussen ook de laatste hand gelegd aan een nieuwe 'téléphérique', een grote cabinelift om de wintersporters nog meer op hun wenken te bedienen. Is Avoriaz nu volledig klaar? "Pour l'instant, oui". "Voorlopig wel, ja", glunderde de burgemeester van Morzine. Eind 2012 werd het vele werk beloond. Het skioord (1.800m) werd bekroond met de World Snow Award, als beste family resort ter wereld. En wie zijn wij om dat te ontkennen?

© Kate Thorman, Ski Club Great Britain.

Eén van de 200 paarden met slee © Kate Thorman, Ski Club Great Britain.

IDENTITEITSKAART

Wie? Wat? Waar?

Avoriaz ligt midden in het uitgestrekte skigebied Portes du Soleil: 650 km pistes, 288 gemarkeerde pistes, 444 sneeuwkanonnen, 3 snowcrosses, een Canyonpiste en de Stash (het eerste megagrote en ecologische Snowpark van Europa). Het beroemde kinderdorp van Annie Famose (olympisch medaillewinnares in 1968) innoveert elk seizoen met zijn skischool gebaseerd op een speelse educatie voor kinderen vanaf drie jaar.

De rol van Pierre & Vacances:

De Groupe Pierre & Vacances Center Parcs - vorig jaar voor het eerst sinds de beursgang in 1999 rode cijfertjes geboekt - heeft een cruciale rol gespeeld in de rélance van Avoriaz. Het met Center Parcs gefuseerde Franse bedrijf en uitbater van vakantiedomeinen zette zijn schouders onder enkele nieuwe hotels en nieuwe trekpleisters,  "zonder daarbij de natuur uit het oog te verliezen". Piramidevormen, verspringende daken en versierde gevels van rood cederhout, ... Niet voor niets is Avoriaz bekroond met de Equerre d'Argent, de hoogste Franse architectuuronderscheiding.